你会选食品包装材料吗?

食品包装是现代食品工业的最后一道工序,其主要目的是保护食品质量和卫生、不损失原始成分和营养、方便运输、促进销售、提高货架期和商品价值。我国允许使用的食品包装材料主要包括塑料、橡胶、纸、金属、玻璃、竹、木、布、陶瓷和搪瓷等。目前,我国食品包装行业形势不容乐观,市场上各种食品包装材料都存在一些问题,对食品安全、卫生、环保以及消费者的身体健康造成了一定影响。现在,一起来了解食品包装材料、错误使用方法带来的安全隐患和正确使用方法吧!

食品包装材料主要有塑料类、金属类、纸类、玻璃和陶瓷等很多种,其中塑料是最广泛使用的。

塑料包装材料是一种以高分子聚合物树脂为基本成分,加入用来改善性能和各种添加剂(如防腐剂、扩氧化剂、杀虫剂、热稳定剂、增塑剂、着色剂、润滑剂等)制成的高分子材料,具有重量轻、化学稳定性好、易于加工、原料来源丰富、运输销售方便、对食品有良好的保护作用等优点。但它也存在影响食品安全的隐患。

塑料又可分为新塑料和再生塑料两种,目前市场上销售的再生塑料袋是用于盛装食品以外的东西,其原料来源复杂,有相当数量是用废旧塑料回收再加工的,一般未经消毒或消毒不彻底。塑料材料的回收复用是大势所趋,由于回收渠道复杂,回收容器上常残留有害物质,难以保证清洗处理完全。有的为了掩盖回收品质量缺陷,往往添加大量涂料,导致涂料色素残留大,造成对食品的污染。因监管原因,甚至大量的医学垃圾塑料被回收利用,这些都给食品安全造成隐患。国家规定,聚乙烯回收再生品不得用于制作食品包装材料。

金属包装制品主要是以铁、铝等加工成型的桶、罐等,以及用铝箔制作的复合材料容器,具有良好的阻隔性、机械性,废弃物容易处理等特点。但其化学稳定性差,特别是包装酸性内容物时,镍、铬和铝等有毒金属离子易析出,因此一般需要在金属容器的内、外壁施涂涂料,内壁涂层中的化学物质在一定条件下会迁移污染食品。

纸质包装材料作为常用的食品包装材料,具有保护食品免受挤压和污染、减缓食品的腐败变质的重要功能。但是,纸质食品包装材料本身的质量、卫生、安全等因素也直接影响食品安全。其安全性问题主要来自于造纸过程中加入的添加剂(防渗剂、漂白剂、染色剂等),原料本身不够清洁以及不法厂家采用霉变甚至使用回收废纸作为原料。

碗装泡面和快餐有些是聚丙烯(PP)盒,有些是聚苯乙烯(PS)盒,PS既耐热又抗寒,但不能放进微波炉中加热,并且不能用于盛装酸碱性较强的食品。

日常生活中经常有消费者用聚乙烯(PE)材质的保鲜膜把食品包裹一下后放入微波炉中加热,这其实是不安全的。PE薄膜包裹食物,尤其是油脂含量较高的食品进行微波加热时,油脂的温度会在很短的时间内升高,保鲜膜容易渗透、溶胀、变色,这不但会大大缩短食品的保质期,而且PE薄膜内的有害物质容易析出溶入油中,危害人体健康。

不锈钢制品中加入了大量镍元素,受高温作用时,使容器表面呈黑色,同时其传热快,容易使食物中不稳定物质发生糊化、变性等,还可能产生致癌物;因此,不锈钢不能与乙醇接触,乙醇可将镍溶解,导致人体慢性中毒。国家对金属装食品金属含量制定了相关标准。

部分纸质食品包装仍然使用非食品包装专用油墨进行包装印刷,还有的人会选择用报纸包装食物,这类油墨中含有大量有害的易挥发物质、苯类物质和汞、砷、铅等重金属物质,容易透过纸质包装迁移到食物,特别是用这类包装材料包装油炸食品时,油墨容易溶解于食用油,对食物造成更加严重的污染,从而威胁消费者的身体健康。

在不同的使用环境下,原本安全的食品包装材料也可能会变得不安全,在不知不觉中危害到身体健康。消费者不要轻易把使用后的食品包装材料改装其它食品,例如不要用装水的去装油;食物进入微波炉加热,要用专门的微波炉容器盛装,尽量减少使用塑料材质的容器加热。

作为消费者,一定希望有一种万能的食品包装材料,既质量安全、重量轻、方便保存和使用,又能应用在各种食品的包装和加工处理之中,但十全十美的食品包装是不存在的。无论是功能性还是美观性,安全是一切的前提。如果生产企业能根据食品的特性,选用适合它的包装,消费者能正确而不随意地使用包装材料,食品包装材料的安全性就有保障。

刘少伟,食品安全博士,上海市食品安全研究会专家组成员,上海市食品学会食品安全专业委员会委员,美国宾夕法尼亚州立大学工学博士学位,美国堪萨斯州立大学博士后

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